Guía de Penang: Barrios, Cultura,Gastronomía, Parques y playas… lo mejor de Malasia.

Al Noroeste de Malasia se encuentra la magnífica y populosa Isla de Penang o Pulau Pinang para los locales.
Georgetown es el epicentro turístico de la isla, todos y todo confluye alborotadamente en este rinconcito; las motos, la contaminación, el arte, los turistas, los carritos de comida callejera, la arquitectura, los chinos, los artesanos, vendedores, mercaditos, los olores, todo y cada detalle forman la identidad única y atrapadora de la capital provincial.

Transporte: ¿Cómo se llega a George Town?

Llegamos desde Cameron Highlands en la compañía de Bus Unititi, nos dejó directamente en el puerto de Butterworth, donde por 1.20MYR por persona agarramos Ferry hasta la Isla. El trayecto dura unos 20 a 30 minutos dependiendo de las condiciones de la marea.

Al otro lado, comenzó una lluvia torrencial que nos mantuvo parados como una hora, por lo que decidimos tomar un Uber hasta el Hostel de la simpática Cristina y su familia.

De todas formas desde ahí mismo en el Jetty se encuentra el terminal de Buses que puedes optar para trasladarte a un precio más económico. O gratis, caminar unos 20 minutos hasta Chulia Street.

Ferry hacia George Town Penang

Alojamiento en Georgetown, Penang

Nos hospedamos en el Hostel Heritage sixteen, en pleno Georgetown, a corta distancia de los lugares emblemáticos y con excelente conectividad para ir a lugares más alejados.

El Hostel queda en una calle muy transitada y pintoresca, de hecho bien temprano se arma un pequeño mercado, donde la gente pasa a comprar o comer directamente su desayuno fresco antes de ir a trabajar. Cristina, la dueña, se esforzaba para tener un desayuno distinto y tradicional todos los días con la opción ilimitada de tostadas con mermelada y mantequilla para los occidentales menos osados.

Las habitaciones privadas dobles eran super amplias y limpias. Los baños eran compartidos pero varios y limpios en general. El staff un encanto.

Valor de alojamiento

La habitación nos costó 84MYR por noche, con desayuno y wifi incluído.

En la misma calle y alrededores de “Lebuh Chulia” y “Love Lane” hay más ofertas para backpackers con el bolsillo más apretado. Eso sí son más bulliciosas por ser el punto neurálgico de la fiesta y “carrete”.

Dónde y Qué Comer en Penang

Penang al igual que Melaka son fieles representantes de la comida Malaya tradicional con fusión de las distintas culturas que se han traslado por el estrecho de malaca hace siglos. Ambas ciudades se disputan el puesto por la mejor versión de la tan típica Sopa Laksa. La gran diferencia está en su caldo. Mientras que en Melaka el caldo es preparado a base de leche de coco, en Penang, el caldo es a base de salsa de pescado. Para nosotros gana por lejos la versión de Melaka.

Según nos comentó un local si quieres probar la Assam Laksa más popular de Penang, tienes que hacerlo en Air Itam Market” ubicado justo antes de subir al Templo Kek Lok Si.(Más adelante en el post contamos los detalles)

Assam Laksa Georgetown

Penang, para los asiáticos, es el paraíso del “street food”, viajan de todas partes sólo para degustar la infinita variedad de platos que ofrece la zona.

En las tardes, al anochecer, “Lebuh Chulia” y “New Lane street” abre su show gastronómico. (En general todo Georgetown, cierra sus calles para dar vida a la comida). Varios carritos alineados emplazados al costado de la calle, ofrecen la mejor comida callejera de Malasia y del mundo para algunos.

Lebuh Chulia Georgetown
Lebuh Chulia Street Food

Mejor carrito de comida Lebuh Chulia

Red Garden Georgetown
Red Garden Food Court mucha variedad con show en vivo.

Nuestro plato preferido es el Wanton Mee, fideos de huevo, hojas de kale chino, char siew que es lonjas de cerdo asado, el infaltable wantan y un par de dumplings o masitas rellenas al vapor. Ñññamis!! (Mala idea escribir esto cuando se acerca la hora de almuerzo). Además el show culinario y coreográfica preparación del plato, lo hacen aún más sabroso y único.

street food penang
Preparando en sincronía el Wanton Mee
El mejor Wonton Mee en Penang
El mejor Wanton Mee de Penang

El plato oficial malayo que comen día y noche es el Nasi Lemak. La base del plato es el arroz que es cocinado con leche de coco y hojas de pandan que le da esa fragancia característica. El arroz es acompañado de anchoas fritas, huevo duro, pepino, maní tostado y sambal, que es la salsa picante tradicional, servido envuelto en hoja de banana. El plato tiene algunas variantes, donde es añadido pollo frito o curry de pollo.

Nasi Lemak Penang
Nasi Lemak de desayuno

Los snacks dulces típicos a probar en Lebuh Chulia es el Apom, un crepe dulce de leche de coco.

Apom Lebuh Chulia
Los locales se pelean los crepes de la viejita.
Nasi Kerabu Lebuh Chulia
Nasi Kerabu.

Muy cerca de lebuh chulia, por los alrededores de Lebuh Queen y Market Street, se encuentra el enclave indio, mejor conocido como “Little India”. Aqui puedes encontrar mucha variedad de comida de distintas partes de la india y platos mamak (indio-musulman). Murtabak (Roti gigante relleno), Nasi kandar (arroz con variedades de carne y curry), Roti Canai, samosas, panir, naan al ajo, y el favorito de jp, el Tandoori Chicken.

Un poquito más allá, en China Town, puedes encontrar comida típica Hakka, de la etnia Han originaria de China. Los Hakka han influenciado la gastronomía china enormemente e incluso en Hong Kong la cocina Hakka es muy venerada. El 2014 pasó a formar parte del primer inventario de patrimonio cultural intangible de HK.

En varias partes de asia como malasia, tailandia, singapur, taiwan e indonesia han habido asentamientos de los Hakka, Teochew y hokkien dejando perpetuada su cultura en sus deliciosos platos.

Un plato típico Hakka es el Yong Tau Foo. Consta principalmente de Tofu relleno con carne molida o pasta de pescado, puede incluir variedades de vegetales y champiñones, lo puedes pedir como plato seco o sopa.

De estas etnias nuestro plato favorito es el Hokkien Mee, que probamos por primera vez en Singapur. Incluye fideos con huevo duro, camarones, lonjas de carne, espinacas y caldo de hueso de cerdo y camarones.

Si los mariscos es lo tuyo, al norte de Georgetown, desde Tanjung Tokong hasta Batu Ferringhi, se concentran los restaurantes de mariscos y pescados bordeando la costa norte de la isla.

Masitas dulces Penang
En Lebuh Cintra se encuentra este carrito atendido por la tercera generación del maestro del Pan Cake y Steam Rice Cake.
El famoso Pan Cake relleno.

Qué visitar y hacer en Penang.

En Penang nos hubiésemos quedado mínimo una semana, porque 4 días se nos hizo demasiado corto.

En Georgetown no hay un lugar específico al que ir, sino calles, pasajes y “hawkers”.

La intrínseca característica de George town radica en los enclaves étnicos repartidos por toda la ciudad, el arte y la comida callejera de primera, como ya mencionamos anteriormente.

Todo aviva nuestros sentidos al máximo, la arquitectura, los olores, el arte, la comida y su misma gente. Más que en cualquier lugar que hayamos visitado en el Sudeste, en Penang es en donde se vive y evidencia más fuertemente la mezcla de culturas.

Desde que llegamos, nuestros pies espoleados por tanta maravilla, nos guiaron dejándonos sumergir por las cientos de callecitas que conforman esta pintoresca ciudad.

Calles y Arte de Georgetown

El artista encargado de darle protagonismo a los murales de Georgetown a nivel mundial, es el lituano Ernest Zacharevic. En cada rincón de Georgetown verás plasmado su arte tridimensional dando vida a murallas descascaradas por la humedad y la lluvia.

Entre la horda de turistas, especialmente chinos, pelearas por una foto con los magníficos e interactivos murales, mejor muévete en contra del flujo para tener mejor chance y no esperar el turno eterno de los chinos.

Calles con street Art

  • Cannon Street
  • Campbell street
  • Armenian Street
  • Chulia street
  • Love Lane

Armenian Street Georgetown
Armenian Street en todo su esplendor
Armenian Street Night Market Penang
Armenian Street Night Market Penang
Cannon Street Georgetown
Cannon Street Georgetown

 Algunos murales emblemáticos de George Town

Lugares para visitar en Georgetown

  • Fuerte Kota Cornwallis

No entramos porque nos habían dicho que no era nada del otro mundo y de todas formas puedes apreciarlo desde afuera :D. Puedes aprovechar de visitar el “Clock Tower” y “Centro Cívico de Penang” que se encuentra cerca del fuerte.

El valor de la entrada es de 20MYR por persona. Horario, todos los días de 9am-10pm.

Centro Cívico Penang
Centro Cívico Penang
Fort Cornwallis
Fuerte Cornwallis
Clock Tower Penang
Clock Tower Penang
  • Los Jettis y palafitos.

Desde el Terminal de ferrys por Pengkalan Weld,  bordeando la costa hacia el sur te toparas con los muelles o Jettys, donde en su mayoría, residen chinos o mantienen sus locales en palafitos. Desde los muelles tienes una vista en 180 º de las villas “flotantes”.

Chew Jetty lleva el título de patrimonio Mundial por la Unesco. Cuenta con un templo y una feria artesanal.  (Me recordó mucho a Castro en la Isla de Chiloé. Así como Melaka y Valparaíso son ciudades hermanas, ¿Por qué no Castro y Georgetown?). Prepara la cámara por que dispararás como loco.

Chew Jetty Georgetown
Chew Jetty Georgetown

Jetty Georgetown

Palafitos desde el Muelle Penang
Palafitos desde el Muelle Penang

Jetty Penang

  • Little India

Puedes llegar olfateando. Fácil de distinguir por sus coloridas Gopuras, olor a currys y música estridente, imposible perderse.

Little india Penang
Jp asistiendo al dentista en Little India…jajaj broma, corte de vello facial..y nasal por sólo 2 dolares.

Templo Hindu Little India Penang

  • China Town

Un poquito más allá está el barrio chino. Lebuh Campbell es su arteria principal.

Templo de Kuan Yin
Templo de Kuan Yin.

Los templos budistas-taoístas estan repartidos por todo Georgetown.

Si te perdiste ir a la Casa Baba-Nyonya o Peranakan en Malaca, George town también tiene una propia.

Si quieres aprender más sobre la cultura Peranakan, de los primeros descendientes Chinos-Malayos, La casa-museo nombrada patrimonio de la humanidad el 2008, se encuentra en 29, Church St, Georgetown. Horario todos los días de 9:30am hasta 5pm.

Valor entrada 20RM por persona.

Otros Atractivos de la Isla de Penang

  • Jardín Botánico

Para dedicarle toda una mañana o tarde porque queda bien alejado y los buses pasan hasta cierta hora. Es precioso!, árboles enormes, colinas, cataratas, senderos selváticos, monos por todos lados, no sólo macacos sino también los tímidos y tiernos Dusky Leaf Monkeys, Langur oscuro en español.

¿Cómo llegar al Jardín Botánico de Penang?

Llegamos y nos fuimos en bus. Super fácil, tomas la línea de bus nº 10 en el paradero de Chulia Street con Love Ln. Te deja en la puerta del Jardín Botánico.

El horario es de 5 am hasta las 8pm. La entrada es gratuita y puedes inscribirte en los tours guiados por el parque. Más info pincha AQUI.

Jardín Botánico de la Isla de Penang
Jardín Botánico de Penang

Jardín Botánico de la Isla de Penang Jardín Botánico de la Isla de Penang

Langur oscuro en jardín botánico
Langur oscuro en jardín botánico
  • Parque Nacional de Penang, Monkey Beach (Taman Negara Pulau Pinang)

Desde Georgetown el recorrido es bien contundente, porque aprovechas de recorrer la costa norte de la Isla. Toda esta zona está orientada a un público mayor con un poder adquisitivo más alto, por ende super turístico. Muchos hoteles y resorts de lujo. Nosotros nos fuimos antes para conocer Batu Ferringhi y aprovechar un rato de playa. No son las mejores pero salvan.

Tip: No tuvimos tiempo, pero alrededor de las 6pm abre un night market en Batu Ferringhi.

Después de nuestro paseo, queríamos seguir camino al Parque, pero el bus no pasaba nunca y al final terminamos haciendo dedo. Fracaso rotundo, nadie nos quiso llevar, no nos quedó otra que tomar un taxi y dejar que nos estafara.

Llegando al parque nos registramos en la entrada, nos dieron un mapa con algunas indicaciones y nos dejamos guiar por el sendero. Hay un par de senderos y zonas de camping. Por temas de tiempo queríamos llegar hasta Monkey Beach, pero las malas condiciones del sendero, el calor y falta de agua nos obligó detenernos y regresar.(Sólo hasta Monkey Beach es hora y media caminando o más)

Como llegamos un poco tarde no había nadie caminando con nosotros y tuvimos la suerte de ver lagartos bañándose y Monos Langur oscuro con sus hijitos comiendo.

Por el sendero de Monkey Beach llegas hasta el faro de Muka. Y por la otra senda llegas hasta el santuario de las tortugas donde en la época exacta puedes verlas incubando. Este mismo sendero pasa por la Playa Kerachut famosa por su lago.

Recomendaciones:

  • Ir temprano, el trayecto hasta el Parque desde George town puede durar 11/2hr en bus.
  • Llevar snacks y muucha agua.
  • Paraguas e impermeable.
  • Ropa seca
  • Saco impermeable (Bolso de agua)
  • Repelente!
  • Zapatos adecuados y chalas o chanclas.

Horarios: Todos los días de 8am hasta 5pm. Entrada gratuita

Cómo llegar a Taman Negara de Penang

Para llegar tomas el bus 101 desde el mismo paradero en Chulia Street con Love Lane en Georgetown, te deja en la última parada del Parque. Pasaje 2.70 MYR/por persona.

Si el tiempo no alcanza puedes adelantar trayecto, mejor dicho hacer trampa, y tomar un bote que te lleva hasta Monkey Beach y coordinar que te recojan a cierta hora por 25MYR el trayecto.

Bus al Parque Nacional de Penang

Bus al Parque Nacional de Penang
Valor RM2.70 desde el Centro Comercial Times Square hasta el Parque.
Playa Batu Ferringhi Penang
Playa Batu Ferringhi Penang
Entrada Taman Negara Penang
Entrada Taman Negara Penang
Taman Negara Penang
Empezando el sendero
Taman Negara Penang
Vista desde el sendero hacia casa flotante

Taman Negara Penang Taman Negara Penang

  • Templo Kek Lok Si o de la felicidad suprema.

Como el tiempo nos limitaba, teníamos que elegir entre el Templo o Penang Hill. Optamos por ir al Templo que decían valía la pena ir y desde donde también se puede aprovechar de contemplar la vista hacia la ciudad en las alturas.

De todas maneras, ambos lugares se pueden hacer en un día.

¿Cómo llegar al Templo Kek Lok Si?

Para llegar requieres de 1 hora y fracción en bus. Puedes tomar la Línea 203 o 201 desde el terminal de Buses en el Jetty Pengalan Weld o desde el Centro comercial Times Square. Otra opción es la línea 204 que puedes tomar desde Lebuh Light justo frente al Bank Negara o desde el centro comercial Times Square.

Desde este sitio puedes ver el trayecto de todas las líneas de buses de penang.

Si llegas a la hora de almuerzo o te vas a la hora de cena te recomendamos ir directamente a los comedores del Air Itam Market, como te mencionamos anteriormente. Aqui es donde  preparan el mejor Assam Laksa de Penang, en el puesto “Pasar Air Itam” ubicado justo antes de subir al Templo.(Horario 11:20 am hasta 7:30pm)

Market Kek Lok Si penang

Desde abajo podrás divisar el templo budista más grande de toda Malasia, foco de peregrinación de los miles de creyentes de todas partes de Malasia y del sudeste. El templo de la felicidad máxima se encuentra enclavado en los faldeos de la colina Crane. Subir se hará un poco pesado, por las decenas de peldaños que tendrás que subir para llegar, pero la vista y el mercado interior de artesanía te lo hará más ameno.

Para subir/bajar en ascensor el precio cuesta 3MYR por persona y trayecto.

Vista de Penang desde el templo Kek Lok Si
Vista de Penang desde el templo Kek Lok Si

Majestuoso, colorido y sobrecargado de detalles el Templo Kek Lok Si, demora en ser recorrido unas 3 horas a paso lento para absorber los detalles, caminar por sus jardines y quedarte un rato sacando fotos a la espectacular vista de Penang.

Templo Kek Lok Si Templo Kek Lok Si

El templo se construyó a finales del siglo XIX inspirado en Guangxu. Conocida como la diosa de la misericordia o Lady Buddha, pero en realidad es la interpretación de una Bodhisattva para los Taoístas.

Kuan Yin Kek Lok Si Pinang
Kuan Yin diosa de la misericordia.

A la gran escultura de la “diosa” se puede llegar pagando un funicular de 2MYR/persona. Nosotros pagamos sólo por subir a la Pagoda de siete pisos de los 10.000 budas. Creo que el valor era de 3MYR por persona.

Pagoda de 10 mil budas
Pagoda de 10 mil budas

Cintas de deseos templo Kek Lok Si

Al quinto día partíamos a Langkawi, desde el mismo Muelle que llegamos tomamos Ferry hasta la Isla. En el próximo post todo los detalles de la Isla del Duty Free y playas maravillosas.

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